眼看费德勒、纳达尔,打进第三轮的特松加;还有他的同胞孟菲尔斯等,均先后在法网开打或进行中退出比赛,除了惋惜,你也许还会发现他们的一个共通点,均是年满29岁或以上的高龄网球员。若你是一位标淮体育迷,你也许会反驳说:今年退休的科比已37岁,乔丹更是40岁才退役,在绿茵球场继续奔跑的C罗已31岁。那29岁,又算什么高龄呢?

首先,网球是一项每球必争、单打独斗的运动,相对团体运动所消耗的体能,可说是以倍数算。其次,ATP职业赛全年无休,网球手为争取绩分和奖金,每年便得由一月打拼至十一月。一般250、500及1000分大师赛的赛制为三盘二胜制,为期七天。四大满贯更是五盘三胜制,为期两周。再额外加上为国争光的戴维斯杯;又或奥运年的金牌之争,哪怕不计算比赛以外的训练,一个全职网球员全年的休假时间,屈指一算,可能不超过三十天,即相比一个企业文员的法定假期也不如。正因为比赛周期长;加入体能上的巨大消耗,很多职业网球手到29岁之龄,身和心的疲惫已非常人所能理解,故以高龄形容29岁的职业网球员绝不为过。

球手一年在世界各地东征北伐超过300天,比赛或训练期间自少不免碰上各大小伤患,若以一个20岁的年轻球手而言,轻微的运动创伤大慨可在15天内恢复。但步上29之龄,伤患数愈加累积;恢复力愈加迟缓,便成了拖跨球手职业生涯的伏笔了。我们尝试换一个角度,深入浅出去理解一下运动创伤学。筋骨位置一旦出现痛楚,即表示身体某部位组织结构或已受损。坏死或丧失功能的组织必须经过两个康复步骤:再生和修复。再生是指组织透过细胞分裂,使组织恢复至原来的功能和型态。修复则是指若组织处于不理想愈合环境;又或组织于再生过程中分裂能力不佳时,便需透过修复过程使组织愈合,我们常看见伤口结痂,便是修复的表明之一。恢复期的时间视受伤组织的特性和其严重程度而定。 不同组织所需的修补时间不一,如果是肌肉受伤,约需 3-6 周;如果是韧带或肌腱受伤,则约需 4-8周才能愈合; 如果是骨骼受伤,便大约需要6-12 周。 但这只是代表组织是否愈合而已,并不代表愈合的组织已恢复过往的能力和水平。

根据研究,如果要韧带恢复到和原来一样的强度,可能耗时一年或以上。以经常出现韧带撕裂的足球比赛为例,巴西前国家队前锋罗纳尔多,经历多次韧带撕裂伤患,水平始终难复当年勇态,最终在身体日渐肥胖下退下火线。看到这里,大家心里或许浮现一大堆"不祥"的数字。对,一般人的康复也得休养一个月,作为一个职业网球员,实在不享有太多的"病假"。康复之余还得恢复;恢复之余甚或需超越以前的状态,已踏入29之龄的网球员,余下的职业生涯还剩多少呢?

每个人体质不一样,虽没专家能明确指明29岁是职业网球手必然的下滑点,但若以90年代网球选手的职业生涯为例,也不难发现可信的理据。桑普拉斯当年贵为14个大满贯之王,2000年以接近29岁(相差约两个月)于温网拿下第13个大满贯奖杯后,他在球场上跑动的拼劲;对网球的热情,彷彿已一下子被燃烧殆尽,成绩一步一步下滑。2002年,他拼尽最后一口气,拿下人生最后一个美网冠军后,他默然放下球拍。休战一年后,于美网开打前对外正式宣布挂拍的消息。桑神自希望为自己亮丽的网球事业再添辉煌战绩,但岁月,让他完成历史性的任务后便停下了失去动力的双腿。当年除了长青树阿加西能以30以上之龄稳占前十位置,近乎同龄的大满贯球手如张德培、考瑞尔、拉夫特等,同样在28、9岁的前后因伤患或失去对网球的动力,世界排名逐步掉出前十之外。论精力,他们确也难敌当时只有20岁不到的休伊特、沙芬等年青球手。

最终跟随桑神的步伐,一一退下球坛。可见29岁,著实是对职业网球员一个重大关口。环看当今世界前十球手,刚年满29的小德稳占世界第一;快近35岁的费德勒位列三甲、纳豆今周满30岁,其余如穆雷(29岁)、瓦林卡(31岁)、特松加(31岁)、贝迪治(9月满31岁),世界十大球手中有7人已年满29岁或以上,也不得不赞叹现下球手在体能的提升和状态的保持,著实有显著的进化。但提升归提升,现实归现实。在我心中,纳豆是一个打不死的斗士,曽经历长时期的膝伤困扰,2010年的他竟能一年内豪夺三个大满贯兼重返世界第一。但6年后的今天,这位打不死的西班牙悍将快要步入30之龄。经历法网退赛,要赶及腕伤康复,出席六月底的温网及紧随的里约奥运已是一大疑问,欲希望一年后再口咬法网火枪手杯?那便得看这位西班牙神奇小子如何再展现他的神奇了。

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